Los Comienzos

Los Primeros Años en Puerto Rico, 1906 - 1929

 

En Puerto Rico:

- 1906- se practicaba en el cuartel de Ballaja el voleibol con frecuencia".

- Informe Anual del Gobernador 1909- 1910 " Único distrito escolar en recibir material para voleibol por el departamento de instrucción fue el de la ciudad de Arecibo".

- 1910-1911. " Se jugaba voleibol en la Central Guanica. Existía una cancha de concreto con luces de arco".

- 1913. Las Normalistas de la Universidad de Puerto Rico jugaron voleibol en la Feria Insular en San Juan. Las normalistas era las estudiantes para maestras.

- 1914. "Torneo de Socios de la YMCA de voleibol masculino". A. Fernandez dirigio equipo ganador.

- Para 1914, Prueba q en el 1914 se jugaba voleibol en la YMCA eb San Juan. El Puerto Rico Ilustrado presento una foto el 1 de agosto de 1914 donde se ve jugando voleibol. Tambien hay una foto del equipo campeon del torneo de ese año.

- 1915- jueves 8 de mayo "se celebro otro torneo de voleibol entre la clase profesional y los hombres de Negocios. El equipo campeon,  los profesionales. Integraron  ese equipo: F del Valle jr  R Diaz Collazo  Henry Besosa  L Venegas,

O I Goble y Jaime Sifre jr. Esta se llamo, la Copa Bouret.  La competencia era considerada entonces como un campeonato. 

- 8 de mayo 1915. "Distinguidas señoritas jovenes de la sociedad de San Juan han constituido dos clubes, el Rojo y el Azul para dedicarse al interesante juego de voleibol". Inf obtenida del PR Ilustrado.

- 1916. YMCA versus el Ponce Club ( Club Deportivo de Ponce).

- 1917. Se mencionan juegos de voleibol entre equipos de la YMCA de San Juan y el Club Deportivo de Ponce. La YMCA ofrece exhibiciones de voleibol en Cayey en el Teatro Municipal. Pag 546

 

 

- 1918. El equipo de la YMCA realizo una practica exhibicion en Fajardo. " Las muchachas universitarias (UPR) vencieron a las Chicas de la Escuela de Practica en el voleibol. Se celebro en el Salon de Asamblea de la UPR".

- 1919. Ensenada vencio en su gallinero a la Yauco High School".

                                    La decada del 20

En la década del veinte fue que el voleibol ganó su posición como deporte de primera fila, no solamente por la calidad del juego de equipos como el "Rexach", el "Army", el "Santurce Sportting Club" y el "Mangle", sino también porque vino a Puerto Rico el campeón nacional de voleibol de los torneos de la YMCA. Este era el "Pittsburgh YMCA" y su paso por Puerto Rico fue una piedra milenaria en la historia de los deportes.  Hasta entonces el voleibol había sido en Puerto Rico un deporte social, jugándose con pantalones largos. El "Pittsburgh YMCA" trajo a Puerto Rico el pantalón corto en el voleibol, a la usanza del jugador de baloncesto. El primer voleibolista de Puerto Rico que usó pantalones cortos fue Facundo Bueso, que como era jugador de baloncesto, los tenía. Pero después de la serie con el "Pittsburgh YMCA" el uniforme del voleibol cambio al uniforme de pantalón corto. Dicho sea de paso, esto motivó el retiro de unos cuantos jugadores que prefirieron retirarse a jugar con pantalones cortos, pensando que se verían ridículos vestidos "como jugadores de baloncesto".

- 1927. El lunes 11 de abril en San Sebastian el profesor Augusto Alvarez formo varios equipos de voleibol escolar. Dirigio de la Escuela de Continuacion. Las niñas las dirigieron Pablo Aviles y Carmen Gonzalez y el de octavo grado Sixto de la Torre y el sexto Isabel Roca. Cada equipo jugaba con nueve jugadores a la vez.

* (Periodico El Aguila de Puerto Rico, lunes 11 de abril dev1927, pagina 6).

- 1929. Campeonato en Floral Park en la capital. Equipos participantes en el torneo de voleibol masculino El JOKER, El TELCO ALFA FLORAL PARK Y EL RHODA.

- Doningo 9 de junio 1929 yauco recibio a " los equipos de voleibol Rexach y RHODA". RAEXACH de San Juan era considerado como el mejor del momento.  

*las muchachas de Yauco le haran frente al RHODA de San Juan. El equipo de Yauco en su mayoria eran estudiantes de la UPR. Algunas de ellas: Lucia Antongiorgi, Ana J Catala, Ann Masini, Alicia Molini.

Ese dia, el equipo Vidal Hermanos vencio al del Club Deportivo de Ponce.

- Jueves 27 de Junio. "Campeonato local en Mayaguez. Se jugo en el Riverside Sporting Club. Participaron 6 equipos. La Copa de campeon la dono Alfonso Valdes.

- Sabado 29 de junio de 1929, el equipo RHODAS de la capital vencio a las Yauco Girls y el Rexach al Vidal Hermanos de Ponce.

fuentes de informacion. El Grafico, ECOS, El Aguila de PR. *Suministrada por los colaboradores Sr. Jose "Penpen" Fernandez y el Sr. Luis Enrique Cabañas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En Naranjito:

La historia del Voleibol en Naranjito se remonta al 1915. Este año, según relatos de Don Ignacio Rivera Berrios, dos profesores norteamericanos, Mr. Ebaugh y Mr. Foster trajeron el deporte a Naranjito. Los estudiantes de 8vo grado de aquella época fueron los que comenzaron a practicar el voleibol. Para esa época también llego a Naranjito el ministro evangélico Howard T. Jason y con el comienza a jugarse un voleibol más depurado. Luego Mr. Jason se mudó a Corozal donde hizo mucho por los deportes en especial por el voleibol y trajo equipos de ese pueblo a jugar en la plaza pública de Naranjito.

 

Las primeras canchas de voleibol de Naranjito se ubican en el atrio de la Iglesia Católica (bajo la dirección del Padre Pablo Mora, quien también jugaba), en la plaza pública y en un terreno donde ubico luego el teatro del pueblo. Se participaba con pueblos cercanos como Comerio y Barranquitas.

 

Para el 1924 Ramoncito Morales, Juanita Rosado y Mr. José Quiñones Casanova continuaron la labor del Padre Mora. Los estudiantes, además de jugar con otros pueblos, también jugaban contra los compueblanos del Barrio Achiote.

                                               

En Yauco:

La historia del voleibol en Yauco esta cimentada sobre la insigne figura de Don Antonio Nigaglioni Caparros. Su inicio coincide con la llegada en 1919 de un Principal de escuelas muy activo llamado, Don Pedro Gil quien estaba casado con una yaucana y Don Julio Silva quien era maestro de carpintería. Ellos iniciaron el deporte del Voleibol en Yauco.

 

El voleibol comenzó a practicarse en las escuelas y para esa época no se hacía rotación por lo que el jugador siempre permanecía en la misma posición. Los equipos estaban constituidos por seis jugadores con la salvedad de que todos podían ejecutar el saque, pero regresaban rápidamente a su posición original de juego. Las canchas eran de tierra pero tenían las mismas medidas que las actuales. Los balones contaban con el mismo tamaño que los actuales pero eran más débiles.

 

Al pasar de los años se continuo jugando en el nivel de escuelas Superiores, pero esta vez en los patios de las casas de familias más acomodadas bajo la tutela del Director Barney Antenberry y por los Sacerdotes de la iglesia Católica.

 

Equipo Vidal & Hermanos de Yauco (1929)

De Izq. a derecha, de pie: Ramon Trani,Enrique Frontera, Enrique O. Lopez, Totin Frontera, Nino Frontera, Ruben Nigaglioni. En Cuclillas: Angel Torres, Orlando Matei y Chaguin Rodriguez.

 

 

 

 

 

 

 

 

Para el 1926 se organizó el Club Deportivo de Yauco fundado por Ángel Nigaglioni quien a su vez formo un equipo que jugaban contra la YMCA y el equipo Rexach de San Juan. Entre 1927 y 1929 surgió un equipo famoso llamado Vidal Hermanos, cuyo apoderado lo era el Sr. Felipe García, quien levanto un equipo muy potente y poderoso que inspiro mucho respeto atreves de toda la isla. El equipo se proclamó campeón de área Sur al vencer al equipo de Ponce Playa en un juego decisivo en Arecibo. Luego se proclamó campeón de Puerto Rico al dominar a San Juan en la serie final. Esta fue la semilla que atreves de los años germino para crear los futuros voleibolistas yaucanos.

Hasta la visita del "Pittsburg YMCA" también la figura principal del voleibol puertorriqueño era el rematador. Los visitantes señalaron inequívocamente que el deporte no tenía figura principal y que el acomodador era tan importante como el rematador, y quizás más. Sin un buen acomodador, el rematador nada podía hacer. Esto se demostró en un partido de exhibición durante esta serie en que los rematadores puertorriqueños jugaron con los acomodadores del "Pittsburgh YMCA" y los rematadores de estos jugaron con los acomodadores puertorriqueños, ya que los acomodadores del "Pittsburgh YMCA" eran excepcionalmente buenos. La visita del campeón nacional enseñó mucho desde el punto de vista de la técnica del voleibol y sus enseñanzas habrían de perdurar muchos años.

 

El progreso se evidenció cuando luego vino a la Isla el equipo de YMCA de Brooklyn y los equipos boricuas le propinaron grandes y fáciles derrotas. La serie con el equipo de Pittsburgh sacudió el deporte puertorriqueño y muy especialmente el voleibol. Surgieron equipos en distintos puntos de la Isla y la calidad del "Humacao Aces" y el equipo de Yauco los llevó a disputarse el liderato a los equipos metropolitanos.

El "Rexach" fue campeón y el mejor equipo de Puerto Rico durante diez años, inspirado por don Luis Rexach y Lorenzo J. "Lolo" Noa en su origen y después del fallecimiento del señor Rexach por el popular "Lolo".  Entre sus jugadores existía compañerismo, amistad íntima y una hermandad que ha perdurado después de su retiro del deporte. También muchos jugadores eran hermanos, y su lista incluía a Carlos y Fernando Noa, Álvaro Calderón, Adolfo Steffens, Jorge Salgado, Enrique Báez y los hermanos Fernando, Waldemar, Rafael e Hiram Bithorn.

 

Principales rivales del "Rexach" en el área metropolitana fueron "Army" y el "Mangle" que luego se llamó "YMCA" y durante varios años, bajo el liderato de Raúl Castellón, "Club Naútico". El "Army", integrado por miembros del Regimiento de 65 de Infantería tenía dos rematadores tremendos en Antero Narváez y Carlos Rivera y un acomodador de gran colorido en Rafael Santini. El "YMCA" contaba con Luis Berrios, un rematador de grandes quilates, los hermanos Facundo, Paco y Andrés Bueso, Manuel Ángel Rodríguez, Eduardo Franklin y otras destacadas figuras del voleibol.

 

Yauco mantuvo una posición destacada en el voleibol desde que por primera vez retara el poderío de los metropolitanos, pero no así el "Humacao Aces" que se desbandó poco después y una de sus estrellas, Enrique Huyke, paso a jugar al "Rexach" mientras que Adalberto Roig, Rafael Baragano, los hermanos Marquéz, Tomas Cuerda y otros componentes del sexteto humacaeño, se retiraron.

 

Desde hacía muchos años se venía encubando en la pequeña población de Aguada una tremenda maquinaria voleibolística destinada a hacer historia. Cuando el "New Deal" de Aguada se destapó fue para ganarse el aplauso hasta de sus rivales.  Aunque tenía en los Ruiz y Cajigas excelentes acomodadores, era el poder devastador de Ramón Domenech, Efraín Deliz y Ramón Egipciaco en la malla lo que hacía poderoso el equipo de Aguada. Domenech era un rematador tremendo que se ganó el mote de "Puño de Hierro" en su primer remate, en su primera actuación en la capital, cuando derribó a un jugador rival al pegarle con el balón en el pecho.

 

Referencias:

*Historia del Voleibol Yaucano (Sr. Roberto Caraballo).

*la verdadera historia de los deportes puertorriqueños primer tomo;  pg 547 en adelante"

*Anuario Naranjito 1984 (Seccion - Apuntes Historicos sobre el Voleibol en Naranjito (Sr. Francisco "Pacucho" Morales QEPD).

*Fotos - Instituto de Cultura Puertorriquena (Archive fotografico del Archivo General de Puerto Rico).

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